2 mois à la Réunion – Les incontournables

2 mois à la Réunion – Les incontournables

Voyage effectué de novembre 2019 à janvier 2020

Une opportunité professionnelle nous a permis de nous rendre à la Réunion. Adeptes du slow travel, nous en avons profité pour prolonger ce séjour afin de prendre le temps de découvrir notre magnifique Département d’Outre-mer de l’Océan Indien ainsi que d’autres îles à proximité comme l’île Maurice et l’île de Rodrigues (à découvrir dans 2 autres articles à venir sur le blog). Et nous n’avons pas été déçus de notre choix tellement tous nos sens ont été chamboulés : des paysages et décors somptueux, ambiance créole, des saveurs épicées et exotiques, des activités exceptionnelles ont rythmé ces quelques semaines à La Réunion.

Nous vous détaillons tout notre programme, nos bons plans et bonnes adresses afin que comme nous vous puissiez profiter de ce petit bout de terre si vous avez la chance de vous y rendre. Attention prenez un peu de temps devant vous, l’article est bien chargé 🙂

 

Présentation de l’île de la Réunion

Avant de commencer notre récit de voyage, une petite présentation s’impose. D’une superficie d’environ 2500 km², La Réunion est un Département d’Outre Mer de la France et est située dans l’archipel des Mascareignes à 170 km à l’ouest-sud-ouest de l’île Maurice et à 680 km à l’est-sud-est de Madagascar. Il s’agit d’une île volcanique toujours en activité avec deux principaux sommets : le piton des neiges (point culminant à 3070 m) et le piton de la fournaise (un des volcan les plus actif du monde). L’île située dans l’Océan indien bénéficie d’un climat tropical et est sujette aux périodes cycloniques. Les paysages sont variés et des espèces sont endémiques (qu’on ne retrouve nulle part ailleurs). Vous côtoierez des paysages volcaniques/désertiques, plages de sables blancs et noirs, forêt tropicale, etc. La population est très hétéroclite et différentes religions et cultures se côtoient avec respect et tolérance : musulmans, indous, chrétiens, asiatiques, créoles. La langue officielle est le Français mais le créole est également pratiqué.

Le coût de la vie est raisonnable à la Réunion. En faisant les marchés et en mangeant local, le budget nourriture peut même être moindre qu’en France. Lors de la période novembre à février/mars, la période des fruits bat son plein avec une profusion d’ananas, fruits de la passion, litchis pour des prix très bas. Pour le reste, privilégiez le riz et les grains (lentilles, pois, haricots). Délaissez par contre les laitages et tous les produits d’importation. Pour les végétariens, vous n’aurez aucun mal à vous nourrir, étant donné l’influence indoue et asiatique sur l’île et la tolérance qui y règne (aucun problème dans aucun endroit en étant végétarien, bien au contraire).

Côté logement, vous pourrez également vous loger pour pas très cher en fonction des zones. La côte Est est la plus chère en raison de la proximité du lagon et des plages, la côte ouest est moins chère mais plus éloignée de tout mais proche des sentiers de randonnées et des cirques. Le budget important à prévoir si vous comptez vous installer pour plusieurs mois sera le budget voiture avec l’achat d’une voiture. Pour 2 mois nous avons préféré la location mais si vous restez au moins 1 an il va falloir investir et les garagistes également ne sont pas bon marché. Un bon plan pour la location est le site rentiles qui vous proposera des voitures aux meilleurs tarifs.

Côté travail, vous n’aurez aucune mal à trouver un travail dans le secteur de la santé et du social, secteurs qui sont toujours à la recherche de personnels. Pour d’autres secteurs, se renseigner au préalable avant de venir.

 

Avant le départ

A la Réunion, les activités ne manquent pas et donc il est important de venir équipé pour profiter au maximum de ce que cette île a à offrir. Avant de partir, on vous conseille de prendre le nécessaire pour vous protéger du soleil (chapeau, lunettes de soleil, crème solaire sans risque pour les coraux), nécessaire de plage avec un masque/palmes, anti-moustiques et si vous aimez marcher n’oubliez pas vos chaussures de randonnées. Il y a un nombre incalculable de sentiers de randonnées et de balades pour tout niveau. Donc vous trouverez forcément votre bonheur. Si vous êtes sportifs alors pourquoi ne pas tenter le GRR2 qui traverse l’île du Nord au Sud. Nous l’avons fait et on vous raconte tout dans un autre article : ICI

Avant de partir, également vous pouvez réserver votre voiture de location et votre premier logement. Mais pas besoin de prévoir trop en avance, vous n’aurez aucun problème pour vous loger.

 

Quand partir ?

Il faut différencier l’hiver austral de mai à novembre dite saison “fraiche” et l’été austral le reste de l’année avec la période la plus chaude associée à la saison des pluies qui débute vers novembre-décembre. Cette période des pluies peut rendre les randonnées compliquées et dangereuses donc si vous partez principalement pour cette activité privilégiez une autre période. Également de décembre à mars c’est la saison cyclonique, mais cela ne garantit pas forcément l’arrivée de cyclones, d’ailleurs cela fait plusieurs années qu’il n’y a pas eu de véritable cyclone, plutôt des tempêtes tropicales. Une chose est sûre, la température de l’air et de l’eau sont agréables tout l’année !

Nous sommes arrivés en novembre et partis en janvier. Nous avons eu une tempête tropicale avec 2 jours à rester tranquille et quelques jours de pluie. Cela ne nous a pas empêché de faire de nombreuses randonnées dont le GRR2 sur une dizaine de jours.

 

Comment venir ?

On ne va pas vous mentir, le seul moyen pour rejoindre la Réunion est l’avion. Plusieurs compagnies au départ de la France : Air France, Air Austral, Corsair, etc. En comparant les prix au moment de notre départ, notre choix s’est porté sur Air France mais ne pas hésiter à comparer. Plus vous vous y prendrez tôt et plus les tarifs seront intéressants.

 

Où séjourner ?

Vous pourrez séjourner à l’hôtel ou chez des particuliers. Quelques campings également mais peu répandus. Pour de longues périodes on  vous recommande de prendre contact avec des particuliers pour des locations, beaucoup de Réunionnais qui sont à l’origine des “métros”, comme on dit là bas, rentrent en métropole pour des plus ou moins longues périodes et louent leur bien à des tarifs très intéressants. Vous pourrez également effectuer du gardiennage de maison ce qui vous permettra de bénéficier d’un logement à tarif vraiment réduit.

Nous vous conseillons donc de faire vos recherches sur Airbnb, Booking, sites de gardiennage et d’échange de maison.

Voici la liste des logements que nous avons pu tester et approuver :

– Région de Saint-Denis au Nord : appart’hôtel les Manguiers. Idéal pour un long séjour vous bénéficierez d’un petit appartement avec coin cuisine, ménage tous les jours, résidence sécurisée et proche à pied de tous les points d’intérêt de Saint-Denis

– Région Ouest : maison chez l’habitant à Piton-Saint-Leu à réserver sur booking uniquement. Vous bénéficierez d’une maison intégrale en totale indépendance. La propriétaire habite juste à côté et pourra être là en cas de besoin. Emplacement idéal pour profiter des zones de baignade sans danger de la côte Ouest et des villes balnéaires dynamiques comme Saint-Leu, Saint-Paul, Saint-Pierre, Boucan-canot…

– Région Sud et Est : AirBnB sur Sainte-Anne afin de pouvoir rayonner dans cette partie de l’île. Appartement privatif dans une grande résidence. Les propriétaires d’origine indienne sont un voyage juste en échangeant avec eux, un magnifique séjour 🙂

 

Que faire ?

C’est à partir de là qu’on va rentrer dans le vif du sujet ! Tellement de choses à vous décrire et vous raconter ! Nous allons procéder par région afin de rendre les informations plus agréables à lire et ce sera plus facile pour vous de vous y retrouver

  • Région de Saint-Denis au Nord

Vous arriverez en principe à l’aéroport de Saint-Denis (il y a aussi un aéroport au Sud sur Saint-Pierre mais de plus petite taille). Vous pourrez de là louer une voiture ou prendre un bus pour rejoindre le centre-ville. Le réseau de bus est plutôt bien développé, avec des petites lignes mais également des lignes plus importantes qui font le tour de l’île.

Une fois bien arrivé et installé à Saint-Denis on vous conseille :

1- Aller à l’office du tourisme pour faire la visite guidée des maisons créoles de la ville. Le guide est passionné et passionnant et cela vous plongera vraiment dans la culture créole et l’histoire de La Réunion. D’autres événements sont également organisés par l’office du tourisme

2- Flâner, pique-niquer, se détendre dans le jardin de l’Etat et en profiter pour visiter le muséum d’histoire naturelle (entrée gratuite !)

3- Passer une soirée bar/resto dans le quartier de la cathédrale. Endroit festif tous les jours de la semaine

4- Faire la balade qui longe le littoral depuis le Barachois

5- Faire le plein de fruits et légumes frais au petit marché et manger sur le pouce un plat à emporter. Sur le chemin vous croiserez sûrement la magnifique mosquée du centre-ville

6- Visiter le temple indou Tamoul rue Maréchal Leclerc. Vous ne pourrez pas rater ces temples colorés un peu partout sur l’île. Ici les cultures se côtoient dans le respect et la tolérance et cela fait un bien fou ! Ces temples sont visitables si la porte est ouverte et à condition de retirer les chaussures à l’entrée et de ne pas pénétrer dans la salle de prière à l’intérieur. On fait seulement la visite extérieure au temple

7- Aller au marché malgache du grand marché. Attention néanmoins tout n’est pas artisanal…

8- Aller sur la commune de Sainte-Suzanne à quelques minutes en voiture de Saint-Denis et faire la balade sur le littoral depuis le temple du bord de mer jusqu’au phare de bel-air. Une fois à Sainte-Suzanne continuer pour rejoindre la cascade Niagara

9- Faire quelques randonnées à proximité : piton Fougères, se balader le long de la rivière du Mât et se baigner dans les différents bassins (commune de Saint-André)

10- Participer au fameux pique-nique du dimanche. Le dimanche le pique-nique est une institution à La Réunion où toutes les familles se réunissent pour profiter de ce moment. Vous verrez les gens s’installer au niveau des kiosques qui sont des aménagés pour le pique-nique avec une table et parfois un coin barbecue. Et bien sûr musique et ambiance garanties ! L’aire de pique-nique de la rivière du Mât est très sympa mais vous en trouverez vraiment partout !

 

  • Région de Saint-Leu à l’Est

Cette région est vraiment propice à la baignade, au farniente, au pique-nique sur la plage, aux couchers de soleil avec cocktail dans la main, vous situez à peu près le contexte 😉 C’est une zone protégée par la barrière de corail donc vous pourrez nager sans risque. Faire tout de même toujours attention au courant et aux coraux qui peuvent vous et blesser les pieds. Voici tout ce que nous vous conseillons dans le coin:

1- Sortez le masque, tuba et palmes et admirez coraux et poissons à Saint-Leu, à la Saline les Bains ou à l’Ermitage. Cet écosystème reste très fragile alors attention de ne pas casser les coraux avec vos palmes/chaussures et de ne pas laisser vos déchets sur les plages

2- Vivre une expérience incroyable en nageant avec les dauphins ! Beaucoup de prestataires proposent cette excursion mais nous voulions vraiment un organisme respectueux des mammifères et que notre rencontre ne les perturbe pas. Nous avons donc tenté l’expérience avec Duocean, les spécialistes de l’observation marine à La Réunion et très respectueux du vivant. L’objectif est d’aller à la rencontre des dauphins et de les laisser venir, les dauphins étant très curieux et joueurs. S’ils ne viennent pas alors tant pis c’est leur choix nous ne les forçons pas en les poursuivant en bateau. Ce jour-là nous avons eu de la chance et avons pu les observer pendant quelques minutes, voici une courte vidéo pour vous présenter cette expérience

3- Boire un cocktail avec musique d’ambiance au bar les pieds dans l’eau Le Copacabana à la Saline les Bains et admirer le coucher de soleil

4- Passer une soirée à Boucan Canot mais réserver le restaurant avant de venir !

5- Arrêt au Cap Houssaye en bord de route, ambiance volcanique !

6- Aller admirer les plages de sables noires à Saint-Paul (attention baignade strictement interdite). En profiter pour faire le marché le vendredi ou samedi matin, marché le plus important de l’île. Vous ne saurez plus où donner de la tête ! C’est l’occasion de goûter aux bonbons piment, bouchons, plats de riz grain, plats asiatiques, indiens, bref laissez-vous tenter par de nouvelles expériences culinaires ! Également le marché de Saint-Leu très sympa le samedi matin

7- Aller écouter de la musique et manger lors des Rondavelles tous les dimanches soir à Saint-Leu

8- Visiter le centre de remise en forme des tortues marines à Kélonia et pourquoi pas en parrainer une pour les aider 🙂

9- S’initier au parapente (club à côté de Kélonia)

10- Visiter le jardin botanique dans les hauteurs de Saint-Leu avec repas le midi au magnifique restaurant du jardin

11- Visiter Saint-Pierre sur une journée avec baignade, balade en bord de mer et visite de la rhumerie avec dégustation et vente de rhum sur place (la Saga du Rhum)

12- Aller jusqu’au cirque de Cilaos par une route avec beaucoup de virages ! Prévoir quelques jours pour randonner dans ce magnifique cirque

 

  • Région Sud et Est

Cette partie de l’île est plutôt propice aux randonnées. Après Saint-Pierre plus de barrière de corail alors il n’est plus possible de se baigner. Mais les activités ne manquent pas entre balades, randonnées, volcan, baignades dans des bassins aménagés, etc. Voici la liste :

1- Sur une journée en voiture longer la côte avec arrêt à : plage de Grand Bois (pas de baignade possible), plage de Grand Anse et de Manapany (baignade possible dans bassin aménagé), Cap Méchant et Puits des Anglais (pas de baignade possible). Les paysages sont beaucoup plus sauvages

2- Baignade à la cascade Langevin, vraiment magique mais eau très très froide !

3- Visiter le jardin des parfums et des épices de Saint-Philippe

4- Si vous aimez la vanille, faire le plein à Saint-Philippe, meilleure vanille de toute La Réunion

5- Visiter les tunnels de lave avec un guide, expérience vraiment exceptionnelle avec Envergures Réunion !

6- Visiter la cité du volcan au Tampon, idéal pour petit et grand !

7- Prévoir une journée de marche pour accéder au célèbre piton de la fournaise, le volcan de l’île toujours en activité (cratère Dolomieux – parking au niveau du pas de Bellcombe). Vous arriverez par la route des sables ce qui vous mettra tout de suite dans l’ambiance ! Le volcan ne sera bien sûr pas accessible en cas d’éruption ou de risque. Prévoyez avec vous une bonne protection solaire, de l’eau et des vêtements chauds, le climat change très rapidement au fur et à mesure de l’ascension.

8- S’arrêter sur la plage la plus jeune de l’île appelée plage verte ou pointe du tremblet (prendre la route forestière du tremblet /route du port jusqu’à un parking). Si vous ne trouvez pas n’hésitez pas à demander aux locaux. Belle balade sur la roche volcanique

9- S’arrêter en bord de route au niveau de la coulée de lave de 2007 (vous ne pourrez pas la rater si vous venez de Saint-Philippe pour aller vers Sainte-Rose ou inversement). Paysage vraiment impressionnant. Plus loin, s’arrêter à Piton Sainte-Rose afin d’admirer l’église épargnée par les laves (Notre-Dame des laves)

10- Pique-nique à l’anse des cascades

11- Baignade au bassin bleu à Sainte-Anne

12- Depuis la commune de Saint-André, accéder au cirque de Salazie. Sur la route de magnifiques cascades comme le voile de la mariée. Dans le cirque de Salazie, point de départ de nombreuses randonnées avec notamment : trou de fer, sources de Manouilh, fôret de Bélouve

13- Le cirque de Mafate vaut également le coup pour des randonnées et des paysages qui resteront gravés dans vos mémoires. Cependant ce cirque n’est accessible qu’à pied pas de voie routière. Pour plus de détails sur Mafate, vous pouvez lire notre article sur le GRR2

Voilà un programme varié qui permettra de vous inspirer lors de votre prochain séjour à la Réunion. Il y en a vraiment pour tous les goûts et on espère que vous trouverez votre bonheur dans toutes ces suggestions. Encore plein d’infos et d’idées à cette adresse https://www.reunion.fr/

 

Notre avis sur ce séjour

Il y a des destinations où parfois vous avez l’impression d’avoir laissé une part de vous même sur place tellement vous vous êtes imprégnés des lieux. C’est à peu près ce sentiment que nous ressentons après un séjour à La Réunion.  Cette île nous a touchés au plus profond de nous mêmes pour plusieurs raisons : les paysages somptueux à couper le souffle, les sourires des gens et les rires des enfants, la tolérance et le savoir vivre-ensemble, l’art de vivre simplement, la joie et la bonne humeur presque palpable dans l’air sur fond de musique créole, la variétés des saveurs, les nouvelles expériences (sportives, culinaires, spirituelles).

Si ces mots vous touchent et vous parlent, alors cette île vous comblera et vous permettra de ne pas vivre seulement des “vacances” mais une expérience de vie. Mais cette île s’apprivoise tout de même, il faut aimer les gens, la différence culturelle, la nature et savoir la respecter et l’apprécier. Ainsi vous serez prêts pour votre expérience Réunionnaise.

Nous dédicaçons cet article à toutes les personnes rencontrées durant notre séjour et avec qui nous avons échangé un moment de vie. A nos amis qu’on a retrouvés et qu’on a à nouveau laissés, les propriétaires qui nous ont accueillis avec gentillesse et hospitalité, les randonneurs croisés au fil des chemins, les Réunionnais passionnés. Votre île est magnifique, préservez-là !

Alors est-ce que tout cela vous a donné l’envie de tenter une aventure sur l’île de la Réunion, l’île intense en émotions ?

 

 

4 réactions au sujet de « 2 mois à la Réunion – Les incontournables »

  1. Comment ne pas avoir envie d’y aller après ce magnifique et précis partage ?
    Tout y est : vos ressentis, les bons plans et les conseils et bien sûr de superbes photos.
    Un grand Merci et bravo pour ce Blog ! Tout y est dans le respect de la nature, de l’humain, de lanimal.
    Merci à tous les deux!

  2. Magnifiques photos, les descriptions sont bien rédigées, ça donne envie de partir dans ce joli pays, la gentillesse des gens, le climat, la diversité dépaysent à tout jamais de la France. En lisant ces quelques mois sur cette ile nous sommes déjà en vacances et çà fait du bien.
    Merci à vous deux de nous avoir fait rêver.

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